让主兴旺,为主衰微---开路,引路,让路的施洗约翰
作者:张远来
2020-05-17  

经文:约3:22-36,另参:约1:6-8;19-28;太11:7-14;

【约3:30】他必兴旺,我必衰微。

从没有人像施洗约翰那样,被主耶稣称道:

约翰是「遵着义路到你们这里来」(太20:1:32);

「他为真理作过见证……是点着的明灯」(约5:33-35);

凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的(太11:11);

你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚(太11:14)。

施洗约翰到底是何许人也?能受到耶稣如此盛赞?让我们从施洗约翰侍奉的三个层面:“开路,引路,让路”来看看:

一、开路的先锋

施洗约翰(John the Baptist)是一位承前启后的先知,教会习惯上称他为弥赛亚的开路先锋,又因为他曾在约旦河为人施洗,且为耶稣施洗,故被称为为施洗约翰。施洗约翰是如何为主开路的?

1、阐释预言,证明自己是弥赛亚开路的先锋,而耶稣就是弥赛亚

和耶稣一样,旧约先知对施洗约翰的职分也有诸多预言:

第一、先知的侍奉将停止,直到弥赛亚的开路先锋,作为最后的先知出现

早在主前四百多年,先知撒加利亚就预言,先知的工作将要告一段落:若再有人说预言,生他的父母必对他说:‘你不得存活,因为你托耶和华的名说假预言。’生他的父母在他说预言的时候,要将他刺透。那日,凡作先知说预言的,必因他所论的异象羞愧,不再穿毛衣哄骗人(亚13:3-4;2-6))。这就是我们今天所说的长达四百年的两约之间的沉默期。

直到弥赛亚国度来临前,先知才会作为弥赛亚的开路者再次出现,宣布弥赛亚的到来,玛拉基先知宣布:万军之耶和华说:“我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。”(玛3:1;珥2:28、29;玛3:1-4)。

这位先知是专门为弥赛亚开路的先知。即,预备人心,迎接弥赛亚,对此,主前七百多年前的先知以赛亚和主前四百多年前的玛拉基都有详细的描述:

以赛亚描述这位开路的先知将在旷野呐喊,传讲天国的福音,预备基督的道路:赛40:3 有人声喊着说:“在旷野预备耶和华的路(或作“在旷野,有人声喊着说:当预备耶和华的路”),在沙漠地修平我们 神的道。

玛拉基预言这位开路的先锋将有以利亚的心志,使人悔改,迎接基督:5“看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。6他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛4:5-6)。

当四百年沉默期结束的时候,施洗约翰的父母本来是不能生育的一对老人了,但天使他们宣告,他们将要出生的儿子,就是这位为主预备道路的开路先锋:他要使许多以色列人回转,归于主他们的 神。他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。” (路1:16,17)。

而当施洗约翰出生后,他的父亲撒迦利亚就被圣灵充满,从一个近一年不能说话的哑巴,开口宣告了约翰为弥赛亚开路使命:孩子啊,你要称为至高者的先知;因为你要行在主的前面,预备他的道路(路1: 76)。

新约福音书的作者也明确宣布施洗约翰就是以赛亚先知预言的开路者:

太3:3 这人就是先知以赛亚所说的,他说:“在旷野有人声喊着说:‘预备主的道,修直他的路!’”

旧约先知不仅描述了弥赛亚开路先锋的侍奉,还清楚描绘了他的特点。他会像摩西那样(申18:15,18),也有先知以利亚那样的心志。

“看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去(玛4:5)。

耶稣明确表示,施洗约翰是最后的先知:因为众先知和律法说预言,到约翰为止(太11:13),是众人期待再现的以利亚:你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚(太11:14)。

对于救世主的观念以色列人自古就有,以色列民翘首以盼,等候弥赛亚的来临,拯救他们脱离奴役和痛苦,带来永远的繁荣与幸福。但弥赛亚到来的时候如何能认识祂?弥赛亚又是何时来临?除了旧约先知告诉我们,当弥赛亚的先锋开始在旷野呼唤的时候,就是基督(希腊文的翻译,就是希伯来文弥赛亚的意思)将要显现的时候。

施洗约翰如何为基督开路?他正是引用这些旧约的预言,宣告自己就是为基督开路的先锋,而耶稣就是基督(约1:19-28;太3:1-12;可1:1-8;路3:1-18)。

【约1:20】他就明说,并不隐瞒;明说:“我不是基督。”

【约1:23】他说:“我就是那在旷野有人声喊着说:‘修直主的道路’,正如先知以赛亚所说的。”

【约1:26】约翰回答说:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的,

【约1:27】就是那在我以后来的,我给他解鞋带也不配。”

2、用圣灵的启示,证明耶稣就是基督

32约翰又作见证说:“我曾看见圣灵仿佛鸽子从天降下,住在他的身上。33我先前不认识他,只是那差我来用水施洗的,对我说:‘你看见圣灵降下来,住在谁的身上,谁就是用圣灵施洗的。’34我看见了,就证明这是上帝的儿子。”(约1:32-34)。

虽然约翰和耶稣就肉身的关系看,大概是表兄弟的关系(参路1:36)。但约翰一开始并不确定耶稣就是弥赛亚。直到他得到圣灵亲自的印证:“圣灵降下来,住在谁的身上,谁就是用圣灵施洗的”。后来,当耶稣在约旦河里接受了洗礼,约翰就看见天开了,圣灵降临在耶稣的身上。约翰正是用这个经历确信耶稣就是弥赛亚,也用这个见证,向人见证耶稣就是弥赛亚。

3、以身作则,活出基督

施洗约翰大约是主后29年为主殉道的,我们不清楚他具体的哪个时候开始了公开的侍奉。但我们知道,他比基督更早出来侍奉,甚至引起了轰动而持久的效果,以至于犹太人都相信他就是先知(太21:26;可11:32;路20:6),甚至邪恶的国王希律也“知道约翰是义人,是圣人,所以敬畏他,保护他,听他讲论,就多照着行,并且乐意听他”(可6:20)。

因为约翰活出了基督,他为基督的见证就充满了能力。

4、预备人心,斥责罪恶,领人悔改,迎接基督

施洗约翰的开路工作仅仅是证明耶稣就是基督就够了吗?显然不是!他的“开路”更包括了:劝人悔改,预备心灵,迎接基督。

马可福音一开始就如此描述施洗约翰:「(他)在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。」(可1:4)。

马太用了一整章的经文记述施洗约翰为基督开路的工作,这些工作包括了:

第一、宣布天国将临,劝人悔改(太3:1-2);

第二、引述先知预言,证明自己是开路者,耶稣是基督(太3:3-4)

第三、斥责罪恶,宣告上帝的审判,劝人归正行为(太3:5-10;11-12)

第四、为耶稣受洗,正式将耶稣作为弥赛亚介绍给以色列民(他3:13-17)

(太3:1-17;另参可1:1-8;路3:1-18;约1:19-28)

正是通过这些开路的工作,斩荆劈棘,让神人之路可以相通了。圣经谈及后来耶稣的侍奉时说到:40耶稣又往约旦河外去,到了约翰起初施洗的地方,就住在那里。41有许多人来到他那里,他们说:“约翰一件神迹没有行过,但约翰指着这人所说的一切话都是真的。”42在那里信耶稣的人就多了(约10:40-42)。

为何这些人如此容易相信耶稣?正是因为有了施洗约翰的开路。

二、引路的导师

如果说施洗约翰的使命就是为基督开路的话,他还多走一里,不光为耶稣做开路的先锋,还为基督训练门徒,又为门徒做引路的导师,将他们带向基督,成为基督得力的门徒。

耶稣内圈的门徒原本就是施洗约翰为主预备的。圣经说:

【约1:40】听见约翰的话跟从耶稣的那两个人,一个是西门彼得的兄弟安得烈。另一个就是彼得。

符类福音记载耶稣一呼召,就有一群渔夫放下所有跟从了耶稣。给人的感觉是,耶稣第一次和门徒见面,一声招呼,他们就放弃所有,跟从了主。其实,约翰福音补充了这中间的过程。原来,正是因为施洗约翰已经训练了这些门徒,预备好了推荐给了耶稣。圣经没有记载是不是耶稣的12个门徒都是施洗约翰训练出来的门徒,引荐给了耶稣。但至少,耶稣内圈的门徒,彼得,约翰,雅各等等,都是源自施洗约翰的侍奉。而后,这些内圈门徒又通过同事的关系,近邻的关系,朋友或者同乡的关系,将人带给了耶稣,成为基督的门徒。

施洗约翰不仅一个人见证基督,而且训练着一批门徒,参与弥赛亚的见证。

他通过微小自己,抬高基督,让人认识基督的伟大:祂能力比我更大,我就是弯腰给他解鞋带也是不配的(可1:7、8;约1:26-28,3:28-31)。

他直接将门徒引向基督,推介给基督,让他们不再跟从自己,而是追随基督。35再次日,约翰同两个门徒站在那里。36他见耶稣行走,就说:“看哪,这是上帝的羔羊!”37两个门徒听见他的话,就跟从了耶稣(约1:35-37)。

人性最难做到的是什么?不是舍弃金钱,不是放弃职位,而是将众人对你的拥戴转赠他人;割舍自己建立的团队和友谊交给别人;刻意而真诚地微小自己,以抬高他人。人性最为珍视的关系是什么?爱情,友情,亲情,其中,门生的关系往往超越血统的关系。人最想得到的是什么?是人心,但约翰舍弃了最宝贵的献给耶稣。约翰亲自为基督开路,为世人引路,将自己训练的门徒介绍给耶稣。并且宣布:他必兴旺,我必衰微。哪怕让自己孤独,也要将自己亲爱的门徒引荐给基督。

陀思妥耶夫斯基在其伟大的名着《卡拉马佐夫兄弟——宗教大法官》一篇中设计过一个故事。当时值西班牙宗教异端裁判所盛行的年代,倍受尊重的宗教法庭的庭长红衣主教,德高望重,名利双收,倍受拥戴。他曾经努力效法基督,从刻苦己心,经历贫病的修士开始,一步步走向了受人拥戴的大主教的位置。有着许多感人的经历,激励着许多人。

有一天耶稣为他的事迹“感动”,亲自化身为一个人,来到了主教的城市。引起了全城的轰动。主教感受到自己的荣誉被耶稣的到来剥夺了,随即宣布这是一个迷惑人的假基督,命令人将耶稣逮捕关在地牢里。

晚上,年老发白的大主教一个人端着一盏灯,来到了耶稣的牢房。他告诉耶稣:“不要回答,别开口。你又能说什么呢?你会说些什么我太知道了。你也没有权利对你以前说过的话再作什么补充。你为什么要来妨碍我们?你是来妨碍我们的,这你自己也知道。但你可知道明天会怎样?……但是我明天就要作出裁判,把你作为最邪恶的异端在火刑堆上烧死。今天吻你脚的那些民众,只要我一挥手,明天就会争先恐后地往烧你的火堆上扒煤,你这可知道?是的,这你也许知道。”

主教责备耶稣:你为什么来打乱我们建立的荣誉和秩序?我从第一眼就认出了你就是基督,但我们已经不需要你了,我们有了自己的秩序,我们已经不欢迎你了。人民需要的不是真理,而是面包!你赶紧走吧!

红衣主教以效法基督而赢得了基督的荣誉,但他却为何不能容忍真正的基督?因为,那会剥夺他的光环,夺走人们对他如同基督一般的朝拜和敬仰。我有一位彼此都很欣赏的恩师汪维藩教授,在他那一代,在许多人的心目中,代表了中国基督的良知,和基督徒文学泰斗。他曾经告诫过我们:不要把我当作圣人,我同样有人性的软弱,甚至是会让人软弱的软弱。他也谈到自己恩师的软弱。他的恩师更是中国教会领袖中的领袖。他曾经说过:金钱对我没有吸引力,美色也不能诱惑我,但名誉,我是一生也没法胜过!

什么才是人最大的,最难胜过的试探?什么是我们最难放下的?那就是权力、荣誉和拥戴。但施洗约翰为主可以微小自己,放弃荣誉,将自己一手栽培的,最不能割舍的门徒,引荐给基督!如此高尚的人格和豁达的心胸,难怪耶稣肯定凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的。他只做那个引路的人,而不是一个拥有的人。他不愿在领奖台上风光,却要在路边鼓掌。

如果说施洗约翰为基督开路,是他蒙召的使命,而他能为主预备门徒,将自己最为心爱的门徒交给耶稣,实在是他多走一里的对耶稣的舍己。

三、让路的朋友

当施洗约翰为基督完成了先锋开路的工作,又为门徒引路到基督的面前,他就开始感恩而喜乐地为主让路。

圣经说:22这事以后,耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住施洗。23约翰在靠近撒冷的哀嫩也施洗,因为那里水多,众人都去受洗。24那时约翰还没有下在监里。

这段经文记述了施洗约翰公开侍奉的晚期的光景。当施洗约翰为耶稣开路,证明了耶稣就是弥赛亚,又将自己辛苦训练的门徒引荐给基督以后,他就开始退到幕后,为基督让路。让历史正式进入基督的侍奉时代。

耶稣在接受了施洗约翰的洗礼后,可能就开始到旷野接受魔鬼的试探40天,而后建立了门徒的团队,接下来到犹太地,在那里施洗。而此时的约翰就开始到了犹太北部,加利利以南的哀嫩传道施洗。这很可能也是在继续为耶稣的布道开路。当时的以色列是罗马的附属国,从地理上看,分为北部的加利利,中部的撒玛利亚,和南部的犹大。耶稣侍奉最受欢迎的地方就是北部的加利利,这恐怕与施洗约翰为基督福音的松土工作有着一定的关联。

在哀嫩传道施洗的时候,施洗约翰的一位门徒来见约翰说:“拉比,从前同你在约旦河外,你所见证的那位,现在施洗,众人都往他那里去了。”(约3:26)

也许是看到后出道的耶稣居然有更多的人去那里接受洗礼,而为耶稣施洗的约翰似乎是日薄西山,作为约翰的门徒或有内心的失落。因此,才有了这段与施洗约翰的对话。

此时已经为主让路的施洗约翰作为人性人,完全懂得门徒的感受。因此,就有了他与门徒一段语重心长的谈话:

27约翰说:“若不是从天上赐的,人就不能得什么。28我曾说‘我不是基督,是奉差遣在他前面的’,你们自己可以给我作见证。29娶新妇的就是新郎,新郎的朋友站着听见新郎的声音就甚喜乐,故此我这喜乐满足了。30他必兴旺,我必衰微。”(约3:22-30)。

施洗约翰的这段对话体现了他侍奉哲学:

第一、基督原本就是主角,我只是奉差遣为他开路者。他兴旺我衰微,才是我侍奉该有的目的。

第二、基督是娶新妇的新郎,我只是他陪伴基督的朋友。看着新郎基督的兴旺,那才是我的喜乐。

第三、基督是上帝所设立的救赎主,只有归向祂,信靠祂才有永生(约3:31-36)。

第四、他必兴旺,我必衰微!这才是侍奉之道!

每每读到这里,总让我无比感慨:他必兴旺,我必衰微!

这就是为主侍奉,为主让路者最美的心声。是一个人性人心胸与格局最伟大的体现。为主衰微,让主兴旺!对今天的你我而言,这理当成为我们一生的侍奉哲学:

他必兴旺,我必衰微,理当是我们侍奉的目的。我们侍奉不是为了自己的彰显,而要最终让我衰微,让基督兴旺。

他必兴旺,我必衰微,也是我们侍奉该有的心态。任何时候,若我们的侍奉不是为了基督的兴旺,不是让我们的自己衰微,我们的侍奉就是血气的侍奉,也会陷入痛苦灰心。

他必兴旺,我必衰微,还是我们侍奉荣耀的见证。何谓合主心意,蒙神记念的侍奉?那就是将人带向了基督,为主开路,让上帝的旨意行在地上,如同行在天上。为人引荐,将人带向基督。让他们记念的是基督,而不是感戴我们的辛劳。

他必兴旺,我必衰微,还是将来我们向神交账,上帝审判的依据。上帝呼召我们侍奉,就是为要祂的兴旺,让我的衰微。那一位必须增旺,我呢、必须衰减。”(吕振中)

上帝呼召我们,是要我们侍奉祂,荣耀祂。今天,我们是在为什么侍奉?是否在将人引向基督?是否在让他兴旺,为主衰微?

开路固然艰辛,引路固然需要魄力,而能够为主让路才是一位忠心而良善之仆人的标记。

为主开路、为人引路、虚己让路。做开路的先锋,做引路的导师,做让路的朋友。他为主开路,让神人可以相遇;他又多走一里,为自己的门徒引路,将他们带向基督;最后,他作为基督的朋友,为主让路。主后29年,看着基督的兴旺,如同新郎的朋友欣赏新郎的春风得意,心满意足的约翰,带着喜乐的满足,为主殉道。而这“让主兴旺,为主衰微”的侍奉心声,理当成为你我永远的鞭挞!

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